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TAYLOR 吉他 的故事 #TAYLOR吉他50周年

TAYLOR 吉他  的故事  #TAYLOR吉他50周年

要講Taylor吉他的故事,我們得追溯到1970年,當時一位名叫Sam Radding的人在加州檸檬格羅夫開了一家名為American Dream Musical Instrument Manufacturing的吉他店。正如拉丁後來向《聖地亞哥讀者》解釋的那樣,這家商店有點像合作社,

「這是一次真正的引導操作。我們招募了沒有太多經驗的人,並試圖將他們變成吉他製造者。我一直認為這是一個合作社,因為我沒有設定任何時間。如果人們有設備,他們可以帶進來。如果沒記錯的話,是 60/40 的分配。他們將獲得 60%,商店將獲得 40%。我們擁有大量非常有趣的人。很多人走進店裡,想要一張長椅來工作。他們必須說服我。我必須知道他們應得的。

在獲得長凳的建造者中,有 Greg Deering(Deering Banjo Company 的)、Larry Breedlove(Breedlove Guitars的)、James Goodall(Goodall Guitars 的)和Bob Taylor。 1972 年,泰勒高中剛畢業就來到了這家店,並開始磨練自己的技能。在那裡,他遇到了店裡另一位名叫庫爾特·利斯特格(Kurt Listug) 的員工,他是聖地亞哥州立大學(SDSU) 的一名大三學生,學習哲學和德語,業餘時間製作吉他。這將是一些非常特別的事情的開始。

1974 年,雷丁遇到了一些財務困難,他告訴他的員工,如果他們能拿出 2,400 美元,他們就可以擁有這家商店。泰勒、利斯圖格和另一位名叫史蒂夫·謝默的員工匯集了他們的資源,籌集了所需的現金,合作社成為了一家真正的吉他公司。

圖片:埃莉諾·簡

三人將“美國夢”更名為“韋斯特蘭音樂公司”,但很快發現縮短公司名稱可以更好地在琴頭上體現。最終這個名字被改成了泰勒——有幾個原因解釋了為什麼選擇泰勒這個名字。首先,他們覺得這聽起來比 Listug 或 Schemmer 更美國化,但正如 Listug 在 2011 年的一次採訪中所反映的那樣,“Bob 才是真正的吉他製作者。”

從早期開始,Listug 就負責處理業務,而 Taylor 則負責設計和生產。兩年後,兩人決定邁出一大步,透過零售商銷售吉他——這對一個小品牌來說是巨大的一步。

在這一時期,馬丁風格的原聲樂器是行業標準樂器,而那些早期的泰勒吉他的設計本質上是為了更實惠地採用經典的馬丁設計。話雖這麼說,除了價格點之外,第一批泰勒吉他確實提供了一些好處——主要集中在琴頸上。 Taylor 的螺栓固定式琴頸比膠合式琴頸更容易修復,而且琴頸本身輪廓較低,並且有不同的寬度可供選擇,這使得它們適合更廣泛的吉他手。

儘管如此,該公司仍難以獲利。到 70 年代末,他們每週生產約 10 把吉他,但他們的分銷協議並不理想,導致利潤邊緣化,因此他們在 1979 年終止了該協議。

八十年代初期是泰勒歷史上發生了許多變化的時期。 1981 年,該公司借了一筆貸款購買工具來簡化生產,但更大的問題是三人完全無法控制的。 80 年代初期,合成器驅動的音樂和重金屬在電視廣播中佔據主導地位,對原聲吉他的需求根本沒有像前幾十年那樣高。

然後在1983 年,三人組變成了二人組- 原始投資者Steve Schemmer 出售了他的股份並離開了公司,讓Listug 和Taylor 將注意力集中在向經銷商推銷他們的吉他上,並在一個對原聲樂器不感興趣的行業中保持生存。該公司賺了足夠的錢來維持自己的運轉,但泰勒的規模非常小。

圖片:埃莉諾·簡

這一切在 1985 年NAMM展會上發生了改變。在展會上,泰勒首次推出了他們的藝術家系列——一系列限量的樂器,其面板上塗有各種顏色,並帶有有趣的音孔圖案。這些吉他引起了Prince 的注意,他委託 Taylor 為他製作了一把 12 弦吉他——當然是紫色的。

這把吉他很快就被製作出來並交付給佩斯利公園,很快吉他手就在舞台和錄音室中使用它。這對該品牌來說是一個巨大的突破,但也帶來了一個問題。與當時的其他定制樂器一樣,普林斯不希望他的任何現場樂器在那個時代帶有明顯的品牌名稱,因此他們失去了巨大的營銷紅利。

儘管如此,它確實引起了轟動,最終人們開始知道是誰製造了這把吉他。史蒂夫史蒂文斯(Steve Stevens)、丹克拉里(Dan Crary) 和利奧科特克(Leo Kottke) 的藝術家委託很快接踵而至,這些藝術家協會將泰勒打造為一個高品質品牌,這一聲譽至今仍然存在。

此後的幾十年裡,泰勒自豪地開闢了自己的道路,在車身形狀、設計和各種其他創新方面朝著自己的方向進行創新。也許泰勒最持久的創新是NT琴頸接頭——一種獲得專利的螺栓固定琴頸的新方法,具有前所未有的調節琴頸的能力和易於維修的能力,並且一直沿用至今。

Taylor Guitars 也一直處於流行另類和異國情調木材的最前沿,甚至與傳奇人物 Rupert Neve 合作設計了自己的拾音器系統和前級放大器,其典型的 Taylor 風格與業內其他公司的做法略有不同。

在 Prince 首次代言後的幾十年裡,Taylor 品牌也呈指數級增長,成為美國最大、最知名的原聲吉他製造商之一。到 2012 年,Taylor Guitars 在兩家工廠擁有 700 多名員工:一家位於加州埃爾卡洪,另一家位於邊境附近的墨西哥特卡特,該公司在那裡生產價格較低的型號和吉他盒。

該公司還嘗試了各種電動和聲電設計,包括至今仍擁有忠實追隨者的 Thinline T5。

泰勒吉他烏木項目
鮑勃泰勒近年來致力於保護和永續發展。 (圖:泰勒吉他)

近幾十年來,保護也一直是泰勒使命的首要任務——2011年,該品牌獲得了喀麥隆一家烏木工廠的所有權,這樣他們就可以確保他們的木材來源負責。

同年,一位名叫安迪鮑爾斯 (Andy Powers)的原聲制琴師加入公司,擔任公司新任設計總監,泰勒得以退後一步,專注於公司的保護工作。此後的幾年裡,鮑爾斯徹底改變了泰勒系列,並成為公司未來十年創新的驅動力。

Taylor 革命性的 V 級支撐。 (圖片來源:埃莉諾·簡)

2018 年,Powers 推出了 V-Class,這是一種革命性的原聲吉他支撐新方法,徹底改變了原聲吉他面板的振動方式,實現更穩定的調音和改進的投射。 V-Class 很快就在 Taylor 系列中全面推廣,現在已成為該公司大多數美國樂器的標準。

然後在 2021 年,泰勒宣布了公司歷史上最大的組織變革。為了表彰鮑爾斯在過去十年中對公司產生的變革性影響,鮑爾斯被任命為總裁兼首席執行官,而泰勒和利斯特格則重新擔任董事會的更多顧問職務。

泰勒吉他(鮑伯/庫爾特/安迪)
泰勒的吉他大師安迪鮑爾斯(中)現在與鮑勃泰勒(左)和庫爾特利斯特格(右)一起成為所有權合夥人。圖片:泰勒吉他

更重要的是,泰勒也宣布正在向員工持股治理模式轉型,確保公司的1,200名員工從公司的成功和成長中受益。

泰勒從加州合作社走過了漫長的道路,但在許多方面,它保留了始於美國夢樂器製造公司的公平和創新意識,同時崛起成為美國最著名的吉他品牌之一。



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